sábado, 4 de julio de 2015

"El alto consumo de fructosa puede conducir a un crecimiento incontrolado del músculo cardíaco y producir ataque al corazón".

Caminando por cualquier supermercado y echando un vistazo a las etiquetas de los productos alimenticios, veremos que muchos de ellos contienen fructosa, a menudo en forma de sacarosa (azúcar de mesa), así es como Wilhelm Krek, profesor de biología celular en el Instituto del ETH Zurich's Institute for Molecular Health Sciences, resume el problema de la nutrición de hoy. Los alimentos preparados y bebidas no alcohólicas en particular, incluidos los zumos de frutas que supuestamente son sanos, contienen fructosa como aditivo artificial a menudo en grandes cantidades. En las últimas décadas la fructosa se extendió por todo el mercado de alimentos, debido a la reputación de ser menos nocivo que la glucosa. En contraste con la glucosa, la fructosa apenas aumenta los niveles de glucosa en sangre y la secreción de insulina. Esto evita los picos de insulina frecuentemente recurrentes después de cualquier consumo de glucosa, que son juzgados perjudiciales. Además, la fructosa es más dulce al gusto.

Pero hay un inconveniente: el hígado convierte la fructosa de manera muy eficiente en la grasa. Las personas que consumen un exceso de alimentos con jarabe de alta fructosa pueden con el tiempo llegar a tener sobrepeso y desarrollar hipertensión arterial, dislipidemia con hígado graso y resistencia a la insulina, síntomas que en conjunto se conocen bajo el nombre de Síndrome Metabólico.

Los investigadores han descubierto un mecanismo molecular previamente desconocido que señala a la fructosa como un motor clave del crecimiento incontrolado del músculo del corazón, una condición que puede conducir a insuficiencia cardíaca fatal. Su estudio fue publicado recientemente en la la revista Nature .

Cuando una persona tiene presión arterial alta, el corazón tiene que crecer, ya que necesita bombear más sangre a través del sistema circulatorio. Estas células del músculo cardíaco crecientes requieren una cantidad considerable de oxígeno. Sin embargo, ya que no hay suficiente oxígeno disponible para abastecer adecuadamente el aumento del crecimiento, las células cambian a una fuente de energía alternativa, en vez de extraer la energía de los ácidos grasos, que se basan más en un proceso anaeróbico llamado glucólisis. 

En el estudio, el grupo de investigación de Krek demuestra que una falta de oxígeno en las células cardíacas pone en marcha la aparición de la molécula de HIF (Factor Inducible por Hipoxia). Se trata de un interruptor molecular universal que se vuelca cada vez que un proceso de crecimiento patológico está en marcha, como la ampliación cardíaca o cáncer. HIF hace que las células del músculo cardíaco produscan ketohexokinasa-C (KHK-C), la enzima central en el metabolismo de la fructosa. KHK-C tiene una alta afinidad por la fructosa y por lo tanto puede procesarla de manera muy eficiente. La producción de KHK-C también tiene un efecto de refuerzo de la glucólisis. Desde el metabolismo de la fructosa no implica ninguna regulación por retroalimentación negativa, un círculo vicioso comienza que puede conducir a insuficiencia cardíaca.

Normalmente ante todo las células del hígado producen la enzima KHK-C a traves de la fructosa de forma controlada; otros órganos producen casi exclusivamente KHK-A. Ahora, por primera vez, los investigadores del ETH están demostrando que incluso un órgano como el corazón es capaz de producir KHK-C, la más eficaz de las dos enzimas, si está expuesto a factores de estrés patógenos. En el proceso, HIF activa la herramienta de corte molecular, o factor de empalme, SF3B1. Esta molécula es a menudo alterado genéticamente en muchos tipos de cáncer, que posiblemente indica que incluso el crecimiento del cáncer puede ser afectada por la fructosa.

Los grandes volúmenes de fructosa que se añaden a muchos alimentos, pero especialmente a las bebidas dulces y refrescos, condujo que consumo per cápita de jarabe de maíz de alta fructosa en los EE.UU ascendiera entre 1970 y 1997, de 230 gramos por año a más de 28 kilogramos.

Una cantidad normal de fruta al día es segura y saludable. Además de fructosa, fruta contiene muchos elementos traza importantes como vitaminas y fibra. La gente debería, sin embargo, evitar las bebidas no alcohólicas excesivamente dulces y jugos de frutas industriales, así como platos preparados y otros alimentos a los que se añaden grandes cantidades de fructosa como vehículo de sabor. Sólo el exceso de fructosa puede ayudar a desencadenar el mecanismo que hemos descrito si uno de los factores de estrés está presente, como la enfermedad de la válvula cardíaca o presión arterial alta.



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