miércoles, 18 de abril de 2012

¿Por qué nos enferma el estrés?

Alteración celular
¿Por qué nos enferma el estrés?
El estrés altera la respuesta de las células inmunes que regula
la inflamación. El proceso inflamatorio juega un papel en la
aparición de muchos trastornos.

El estrés altera la regulación de la respuesta inflamatoria, que
juega un papel en la progresión de muchas enfermedades.
Ir siempre corriendo de un sitio a otro, vivir angustiados por
llegar a final de mes, sufrir la enfermedad de un ser querido...
Son situaciones que generan un estrés crónico y que cada vez más
se reproducen en la sociedad actual. Son muchos los estudios que
han relacionado este tipo de angustia con un mayor riesgo de
sufrir una enfermedad cardiaca, autoinmune o una infección.
Pero, ¿cuál es el proceso por el que el estrés merma la salud?
Parece que la clave está en una alteración de la respuesta
inflamatoria.Se sabe que en una situación de estrés puntual,
nuestro organismo responde generando una mayor producción de una
hormona, el cortisol. Sin embargo, ¿ocurre lo mismo cuando se
trata de una tensión prolongada? "La sencilla noción de que el
estrés crónico actúe mediante el efecto directo de un aumento de
cortisol en sangre es cada vez menos aceptada. Lo que más
importa es cómo los tejidos responden al cortisol, más que los
niveles de la hormona por sí mismos", señalan un grupo de
investigadores de la Universidad Carnegie Mellon (Pittsburgh,
EEUU) en su trabajo, publicado en la revista 'Proceeding of the
National Academy of Sciences' (PNAS).Estudios previos de estos
autores habían demostrado que el estrés crónico está asociado
con un aumento de la susceptibilidad a tener un resfriado entre
aquellas personas que han estado expuestas a un virus
respiratorio. Sin embargo, en ellas, los niveles de cortisol no
jugaron un papel determinante, pero hasta ahora no se había
evaluado cómo la hormona influye en la respuesta inflamatoria,
en concreto sobre los receptores de los glucocorticoides,
encargados de regular los genes implicados en la respuesta
inmune (el sistema defensivo del cuerpo humano). Más propensos
al resfriadoEn un primer estudio, estos investigadores
expusieron a 276 adultos a un virus responsable del resfriado
común y los vigilaron a lo largo de cinco días para detectar
signos de infección y enfermedad. Lo que comprobaron fue que en
aquellos que habían estado sometidos a un estrés crónico sus
células inmunes eran incapaces de responder a las señales
hormonales que normalmente regulan la inflamación y, por lo
tanto, fueron más propensos a sufrir un resfriado.En un segundo
estudio, se valoró la capacidad de 79 participantes sanos para
regular la respuesta inflamatoria. De nuevo se utilizó la
exposición a un virus del resfriado y se vigiló la producción de
citocinas proinflamatorias, sustancias involucradas en la
estimulación de la producción y liberación de otros mediadores
proinflamatorios. Quienes fueron menos capaces de regular la
respuesta inflamatoria, como se valoró antes de estar en
contacto con el virus, produjeron más citocinas que inducen la
inflamación, una vez que estas personas estuvieron expuestas al
patógeno. Incapaz de regular la inflamación"La inflamación está
en parte regulada por la hormona del cortisol y cuando ésta no
desarrolla bien su función, la inflamación queda fuera de
control [...] La capacidad del sistema inmunológico de regular
la inflamación predijo [en este estudio] quién desarrollará un
resfriado, pero lo más importante es que ofrece una explicación
a cómo el estrés promueve una enfermedad", explica Sheldon
Cohen, profesor de Psicología de la Universidad Carnegie Mellon
y principal investigador del estudio."En situaciones de estrés,
las células del sistema inmune son incapaces de responder al
control hormonal, y consecuentemente, producen niveles de
inflamación que conducen a una enfermedad. Porque la inflamación
juega un papel en muchas patologías como la cardiovascular, el
asma y los trastornos autoinmunes. Este modelo sugiere por qué
el estrés les impacta tanto", señala Cohen.

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